Archives de catégorie : Non classé

La classification des langues japoniques

Les origines de la langue japonaise restent encore un sujet ardemment débattu (Vovin2017). Il y a quelques années, une étude (Lee & Hasegawa 2011) relayée dans la presse annonçait avoir pu déterminer par une analyse phylogénétique bayésienne que les langues japoniques se sont séparées d’un ancêtre commun il y a 2200 ans, et que cet ancêtre serait donc arrivé dans l’archipel avec l’agriculture. Je n’avais pas été convaincu par cette étude que j’avais lu, je dois le dire, rapidement, à cause de plusieurs problèmes qui me semblaient assez évidents. J’ai récemment relu en détail cet article et téléchargé les matériaux supplémentaires, et j’y ai trouvé de nombreuses erreurs graves.

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Une erreur dans un manuel de linguistique historique et comparative

J’ai récemment consulté le manuel Historical linguistics: Toward a twenty-first century reintegration de Ringe & Eska (2013). Il contient malheureusement une grave erreur qu’il est nécessaire de signaler.

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Pour en finir avec le mythe autour de William Jones et la linguistique comparative

Il est courant d’entendre ou de lire que William Jones (1746–1794), orientaliste britannique et juge colonial à Calcutta, est le pionnier de la linguistique historique et comparative. Mais il s’agit en réalité d’un mythe très éloigné de la réalité.

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Gloses et abréviations linguistiques avec LaTeX (2)

Le billet précédent a présenté comment gérer les étiquettes grammaticales et leurs abréviations avec LaTeX grâce à l’extension acro. Mais lorsqu’on écrit par exemple la grammaire d’une langue inconnue, il arrive que l’on soit amené à changer les étiquettes grammaticales au cours de la rédaction. Par exemple, on peut être amener à renommer le « passé » en « perfectif » ou « accompli ». Avec LaTeX, cela ne pose fondamentalement pas de problème si l’on a utilisé la procédure proposée. Il est néanmoins possible d’améliorer encore la prise en charge des étiquettes. Continuer la lecture

Gloses et abréviations linguistiques avec LaTeX (1)

Il est d’usage en linguistique d’abréger (en petites capitales) les étiquettes grammaticales descriptives dans les exemples glosés, par exemple NOM pour « nominatif », ACC pour « accusatif », etc. Les utilisateurs de LaTeX peuvent simplement saisir les abréviations en dur avec des commandes du type \textsc{nom}, mais il vaut mieux procéder de manière programmatique en définissant des commandes qui gèrent les abréviations. Cela permet non seulement de changer le style et le texte des abréviations en modifiant uniquement les définitions de commande dans le préambule, mais aussi d’automatiser l’impression de la liste des abréviations et de garantir que celle-ci n’inclue que les abréviations effectivement utilisées dans le document. Continuer la lecture

Indo-européen, contacts et mélanges (1) | Mais où sont passés les Indo-Européens?

J.-P. Demoule esquisse régulièrement la même critique du modèle classique de divergence des langues indo-européennes à partir d’un ancêtre commun et de sa représentation sous forme d’un diagramme arborescent. Il vante les mérites de modèles prétendument plus complexes faisant la part belle au contact et aux mélanges de langues (comme si la linguistique historique ignorait ces faits !), sans toutefois jamais vraiment formuler d’hypothèse concrète que l’on pourrait discuter et évaluer. Malgré ce flou dans l’argumentation, on peut facilement montrer qu’aucune des alternatives suggérées ne saurait remplacer le modèle classique.1 Continuer la lecture

  1. Voir également les critiques de Guillaume Jacques (1, 2, 3, et 4), Laurent Sagart (ici) et moi-même (Thomas Pellard, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7). []

Sur l’origine d’« indo-germanique » | Mais où sont passés les Indo-Européens ?

J.-P. Demoule, dans son ouvrage Mais où sont passés les Indo-Européens ? (2014),1 met en parallèle le développement des recherches sur l’indo-européen et celui du nationalisme allemand, avec en arrière-plan la récupération idéologique de travaux scientifiques. Il insiste ainsi à plusieurs reprises sur l’emploi en allemand du terme indogermanisch (« indo-germanique ») pour « indo-européen », qui trahirait les ambitions nationalistes inavouées des études indo-européennes. Or, il s’agit là d’une interprétation discutable des faits historiques. Continuer la lecture

  1. Voir également les critiques de Guillaume Jacques (1, 2, 3, et 4), Laurent Sagart (ici) et moi-même (Thomas Pellard, 1, 2, 3, 4, 5, 6). []

Ces Indo-Européens que Jean-Paul Demoule ne saurait voir (6) | « Mais où sont passés les Indo-Européens ? »

J.-P. Demoule a bien voulu poster sur ce carnet ses réponses à certaines des critiques émises par Guillaume Jacques (1, 2, 3, et 4), Laurent Sagart (ici) et moi-même (Thomas Pellard, 1, 2, 3, 4 et 5) concernant son ouvrage de 2014 Mais où sont passés les Indo-Européens ? Le mythe d’origine de l’Occident. Je le remercie encore de sa participation à notre débat dans un esprit constructif, même si j’éprouve encore le besoin de manifester mes désaccords sur certains points. Continuer la lecture

[Billet invité] Réponses de Jean-Paul Demoule à propos des Indo-européens

Je remercie Thomas Pellard et Guillaume Jacques, auxquels s’est joint Laurent Sagart, de me donner l’occasion de répondre à leurs remarques et questions à propos de mon livre, et de préciser ainsi un certain nombre de points – en partie déjà évoqués de manière dispersée dans les commentaires de leurs deux blogs. Continuer la lecture

Ces Indo-Européens que Jean-Paul Demoule ne saurait voir (5) | « Mais où sont passés les Indo-Européens ? »

En plus des problèmes signalés dans les billets précédents (1, 2, 3, 2, 4) et par d’autres (ici, ici, ici, ici ou encore ici) J.-P. Demoule commet plusieurs contresens sur la méthodologie et le sens même de la linguistique comparative. Continuer la lecture

Ces Indo-Européens que Jean-Paul Demoule ne saurait voir (4) | « Mais où sont passés les Indo-Européens ? »

J’ai depuis le premier billet sur le sujet fait l’acquisition d’un exemplaire de l’ouvrage de Bird (1982), la source de Demoule (2014) sur la distribution des racines indo-européennes, et je vous propose quelques données supplémentaires tirées de cet ouvrage. Continuer la lecture

Ces Indo-Européens que Jean-Paul Demoule ne saurait voir (3) | « Mais où sont passés les Indo-Européens ? »

Par de pareils objets les âmes sont blessées,
Et cela fait venir de coupables pensées.
(Molière, Tartuffe)

En plus d’arguments quantitatifs (faux et/ou fallacieux, voir les parties 1 et 2), J.-P. Demoule prétend que l’indo-européen reconstruit est un monstre à la fois flou et improbable. Continuer la lecture

Ces Indo-Européens que Jean-Paul Demoule ne saurait voir (2) | « Mais où sont passés les Indo-Européens ? »

Par de pareils objets les âmes sont blessées,
Et cela fait venir de coupables pensées.
(Molière, Tartuffe)

Comme je l’ai montré dans la 1ère partie, l’affirmation de J.-P. Demoule qu’il n’y a qu’une seule racine commune à toutes les branches de la famille indo-européenne est fausse. On pourrait rétorquer que de toute façon, quelques dizaines de racines, même 100, ce n’est pas beaucoup. Mais cet argument est en fait mathématiquement invalide. Continuer la lecture

Ces Indo-Européens que Jean-Paul Demoule ne saurait voir (1) | « Mais où sont passés les Indo-Européens ? »

Par de pareils objets les âmes sont blessées,
Et cela fait venir de coupables pensées.
(Molière, Tartuffe)

Notes de lecture sur Demoule, Jean-Paul, 2014, Mais où sont passés les Indo-Européens? Le mythe d’origine de l’Occident, Paris: Seuil. Continuer la lecture

Sur les lectures sino-japonaises fantômes

Les dictionnaires japonais de caractères chinois (kanwa jiten 漢和辞典) contiennent parfois des erreurs, ou plus précisément des extrapolations spéculatives. En particulier certaines lectures de caractères sont des fantômes, inventés par les éditeurs sur la base d’autres caractères de même prononciation ou de même rime ne chinois médiéval, la source du sino-japonais. Continuer la lecture